Aug 17, 2020

Reimagining Public Safety

(Information in Spanish follows information in English. La información en español sigue la información en inglés.)

Friends & Neighbors, I’m writing today to let you know that I hear and stand in solidarity with the demands of intergenerational Black leadership and Black AVL Demands calling for divestment from police and investment in Black communities, and that “50% of the APD’s budget should be invested in long-term safety strategies including supporting Black startups/business, eliminating the racial opportunity gap in Asheville City Schools, and funding an all-civilian oversight committee with the power to hold the APD and individual officers accountable.” 

I’m speaking for myself, from my position of privilege as a white person dwelling on the stolen land of displaced Cherokee people in the United States, a nation built with stolen labor of enslaved people from Africa. Here in Asheville, I have learned about how I benefit from the devastating impact of redlining, urban renewal, and gentrification on the Black community. As a neighbor, I am woven into the story of this place and time, a person on a life-long journey of learning and understanding. I humbly thank my friends & neighbors joining me in sharing this part of the journey as we consider what reimagining public safety might look like in our city.

The people of Asheville need a just recovery and access to building a path forward from the emergencies of the COVID-19 pandemic, systemic racism, economic instability, and climate change.

  1. We need to identify and stop the harm being done. Policing in the United States and in Asheville is budgeted and permitted through complicit behavior to perpetuate white supremacy, classism, and racism under the guise of public safety. There are constant and egregious violations of the constitution because the system does not ensure equal protection under the law, and that happens through criminalization of poverty, racial bias in traffic stops, family separation, evictions and foreclosure, and in our schools. The City of Asheville must reduce harm immediately by committing to divest 50% of the Asheville Police Department budget, extending the current city-wide hiring freeze to include the APD, look at bringing 911 dispatch (137k+ calls in 2019) under community control, and expanding Written Consent to Search policy for all modes of traffic.
  2. We need investments in greater capacity for community to keep us safe. Joining in the potluck of ideas, I hear our community expressing needs, and see some folks are already engaging in solutions but don’t have enough resources or space. Some things I hear would keep us safe are:
    • Realization of people-powered, resilient neighborhood plans. This means prioritizing historic Black neighborhoods like Burton Street, Shiloh, and East-End/Valley Street, as well as the Residents Council of Housing Authority of Asheville and the Emma community, that are mobilizing in the face of gentrification. In addition to land and housing, neighborhoods need community gardens, safe infrastructure, art and beautification, multimodal connectivity, and trees.
    • Economic mobility through capacity building. This looks like supporting cooperatives and entrepreneurs; pursuit of MWBE qualification in Buncombe to include LGBTQ+ owned business; partnership with job training, peer-support, and re-entry programs to connect workers with quality, local jobs that pay living wages; and paying our firefighters a living wage, making them more eligible for Asheville’s Down Payment Assistance program.
    • Community outreach and skilled practitioners with neighborhood leaders trained as peer support and facilitators. 
    • Safe travel for all modes of traffic means: ensuring NACTO standards for safer travel designs on roads; finding a different way to enforce Vision Zero design standards for everyone to get home safe; tactical design by and for the neighborhood; and extending constitutional protections via written consent to search for not just cars, but for all modes of travel, including cyclists and pedestrians
    • Amplify healing work being done in our community, including: BeLoved street medics, Steady Collective, Umoja Health, Wellness, and Justice Collective, CIMA, mobile crisis response, mediation, violence interrupters, peer support groups, youth mentorship organizations, LGBTQ+ advocates, and more.
    • Restoring community with a strategic plan for lasting results. We have to transform public safety for all of us, which requires us to make a plan for a core service that acknowledges our shared humanity and to end policing as we know it . Because systemic racism is not exclusive to the police department, we have to have a community conversation about reparations, land use, zoning, education, housing, economic development, and climate justice with a race and class analysis.
    • Getting serious about equity. I think these things are more possible if we move the Office of Equity & Inclusion to report directly to City Council, so all departments are held accountable to equity in our budget, planning, and policies, including the City Manager’s office.
  3. Let’s build coalition for state-wide legislation! Because the need to transform public safety is not unique to Asheville, and because the work at hand will require us to be faithful during the reimagining, we need to build coalition across NC to:
    • end qualified immunity for police officers;
    • abolish the Civil Service Board and establish a Citizen Review Board with subpoena power and access to body camera footage;
    • ensure community accountability for constitutional rights of equal protection under the law;
    • decriminalize marijuana;
    • leverage for $15-hour living wages as a more dignified minimum wage; and
    • change the structure of our Tourism Development Authority (TDA) to include equitable representation in membership as well as changing the available percentage and use of our hotel occupancy taxes so all proceeds are allocated to racial equity, structural change, and addressing systemic racism. This may require us to abolish the TDA if it fails to meet community demands so we can start with a new system. 
  4. We have what we need to begin to reimagine public safety.
    • Experience: Asheville’s greatest resource is our people! Just last year, Asheville used resources as a member of the Government Alliance on Race & Equity (GARE) resources to do a massive public engagement process around the noise ordinance to ensure accessibility and equity in decision-making. The future of public safety in Asheville deserves a process at least as broad and deep!
    • Resources: We need to map our resources and do equity audits of our City, County, Tourism Development Authority, Dogwood Health Trust, and regional budgets, then demand that we move money to invest in healing, repair, and opportunity in our community.
    • Precedent: Participatory budgeting is being used in Durham and Greensboro to bring North Carolina people together around solutions that make their communities safe. Community engagement has had challenges during the pandemic, but we’ve learned some things too, and in some ways digital platforms have increased accessibility for participants. I believe our community is resourceful and capable removing barriers to participation while ensuring equity in decision-making around our budget, planning, and policies. By overhauling the boards & commissions application process, streaming all civic meetings online, maintaining public comment by phone, and providing translation services, it can be easier to take a seat at the table during a decision making process because you will be able to serve or raise your hand without having to commute to City Hall.

In closing, I feel that the best case scenario seems like a daunting task, but this is an emergency, and we need to act appropriately. When I hear the call to reimagine public safety across our county in this moment, I find the request tremendously generous because the loss of life for our Black neighbors at the hands of police has been so tragic for so long. We have to reimagine public safety for our well-being and for the young people who will witness and carry forward the next steps. Friends & neighbors, please, let’s come together with all the grace and humility we can muster because we require it ourselves as we acknowledge our shared humanity, listen, learn, and commit to this critical effort for our collective liberation.

I’m asking you for your vote for Asheville City Council on November 3rd, and because no one person can do this alone, I ask you to join me in staying busy in the work to Be ‘Bout it Being Better. 

Email me with questions and ideas:

The Racial Justice Coalition regularly posts calls to action and shares information about what is happening in Asheville and Buncombe County. They are hosting a petition to Divest/Invest here.

La información en español es aqui gracias a JMpro: Reinventar la seguridad pública

Por Kim Roney: Amigos y vecinos, les escribo hoy para hacerles saber que escucho y me solidarizo con las demandas del liderazgo intergeneracional negro y las demandas AVL negras que piden la desinversión de la policía y la inversión en las comunidades negras, y que “el 50% del presupuesto del Departamento de Policia de Asheville debe invertirse en estrategias de seguridad a largo plazo, incluido el apoyo a empresas emergentes / empresas negras, la eliminación de la brecha de oportunidades raciales en las escuelas de la ciudad de Asheville y la financiación de un comité de supervisión totalmente civil con el poder de responsabilizar al  APD y a los oficiales individuales “. 

Hablo por mí mismo, desde mi posición de privilegio como persona blanca que vive en la tierra robada de los desplazados Cherokee en los Estados Unidos, una nación construida con mano de obra robada de personas esclavas de África. Aquí en Asheville, he aprendido cómo me beneficio diariamente del impacto devastador del “red lining”, la renovación urbana y la gentrificación en la comunidad negra. Como vecina, estoy entretejida en la historia de este lugar y tiempo, una persona en un viaje de aprendizaje y comprensión de toda la vida. Agradezco humildemente a mis amigos y vecinos que se unieron a mí para compartir esta parte del viaje mientras consideramos cómo sería reinventar la seguridad pública en nuestra ciudad. 

La gente de Asheville necesita una recuperación justa y acceso para construir un camino hacia adelante desde las emergencias de la pandemia COVID-19, el racismo sistémico, la inestabilidad económica y el cambio climático. 

  1. Necesitamos identificar y detener el daño.  La policía en los Estados Unidos y en Asheville está presupuestada y permitida a través de un comportamiento cómplice para perpetuar la supremacía blanca, el clasismo y el racismo bajo el disfraz de la seguridad pública. Hay violaciones constantes y atroces de la constitución porque el sistema no garantiza la protección igualitaria bajo la ley, y eso sucede a través de la criminalización de la pobreza, el prejuicio racial en las paradas de tráfico, la separación de familias, los desalojos y ejecuciones hipotecarias, y en nuestras escuelas. La ciudad de Asheville debe reducir el daño de inmediato comprometiéndose a desinvertir el 50% del presupuesto del Departamento de Policía de Asheville, extendiendo el congelamiento actual de contrataciones en toda la ciudad para incluir el APD, considerar poner el envío al 911 (más de 137 mil llamadas en 2019) bajo el control de la comunidad, y ampliar la política de Consentimiento por escrito para el cateo o revisión de los vehículos.
  2. Necesitamos inversiones en una mayor capacidad de la comunidad para mantenernos seguros. Al unirme a la lluvia de ideas, escucho a nuestra comunidad expresar sus necesidades y veo que algunas personas ya están participando en soluciones pero no tienen suficientes recursos o espacio. Algunas cosas que escuché que nos mantendrían a salvo son:
    • Realización de planes de vecindario resilientes impulsados ​​por las personas. Esto significa priorizar los vecindarios negros históricos como Burton Street, Shiloh y East-End / Valley Street, así como el Consejo de Residentes de la Autoridad de Vivienda de Asheville y la comunidad de Emma, ​​que se están movilizando frente a la gentrificación. Además de tierras y viviendas, los vecindarios necesitan jardines comunitarios, infraestructura segura, arte y embellecimiento, conectividad multimodal y árboles.
    • Movilidad económica a través del desarrollo de capacidades. Esto parece apoyar a cooperativas y emprendedores; búsqueda de la calificación MWBE en Buncombe para incluir negocios propiedad de LGBTQ +; asociación con programas de capacitación laboral, apoyo entre pares y reingreso para conectar a los trabajadores con empleos locales de calidad que paguen salarios dignos; y pagar a nuestros bomberos un salario digno, lo que los hace más elegibles para el programa de Asistencia para el pago inicial de Asheville.
    • Alcance comunitario y profesionales capacitados con líderes vecinales capacitados como facilitadores y apoyo entre pares.
    • Un viaje seguro para todos los modos de tráfico significa: garantizar los estándares de la NACTO para diseños de viaje más seguros en las carreteras; encontrar una forma diferente de hacer cumplir los estándares de diseño de Vision Zero para que todos puedan llegar a casa a salvo; diseño táctico por y para el barrio; y extender las protecciones constitucionales a través del consentimiento escrito para buscar no solo automóviles, sino también para todos los modos de viaje, incluidos ciclistas y peatones.
    • Ampliar el trabajo de sanación que se realiza en nuestra comunidad, incluidos: BeLoved street medics, Steady Collective, Umoja Health, Wellness, and Justice Collective, CIMA, respuesta móvil a crisis, mediación, interruptores de violencia, grupos de apoyo de pares, organizaciones de mentores de jóvenes, defensores de LGBTQ + y másRestaurando la comunidad con un plan estratégico para resultados duraderos. Debido a que el racismo sistémico no es exclusivo del departamento de policía, tenemos que tener una conversación comunitaria sobre reparaciones, uso de la tierra, zonificación, educación, vivienda, desarrollo económico y justicia climática con un análisis de raza y clase. Creo que esto es más posible si trasladamos la Oficina de Equidad e Inclusión para que informe directamente al Ayuntamiento, de modo que todos los departamentos sean responsables de la equidad en nuestro presupuesto, planificación y políticas.
  3. ¡Construyamos una coalición para la legislación estatal!  Debido a que la necesidad de transformar la seguridad pública no es exclusiva de Asheville, y debido a que el trabajo a mano requerirá que seamos fieles durante la reinvención, debemos construir una coalición en todo Carolina del Norte para:
    • poner fin a la inmunidad calificada de los agentes de policía;
    • abolir la Junta de Servicio Civil y establecer una Junta de Revisión Ciudadana con poder de citación y acceso a imágenes de cámaras corporales;
    • asegurar la rendición de cuentas de la comunidad por los derechos constitucionales de igual protección ante la ley;
    • despenalizar la marihuana;
    • apalancamiento para salarios dignos de $ 15 horas como un salario mínimo más digno; y
    • cambiar la estructura de nuestra Autoridad de Desarrollo Turístico (TDA, por sus siglas en inglés) para incluir una representación equitativa en la membresía, así como cambiar el porcentaje disponible y el uso de nuestros impuestos de ocupación hotelera para que todas las ganancias se asignen a la equidad racial, el cambio estructural y la lucha contra el racismo sistémico. Esto puede requerir que eliminemos la TDA si no cumple con las demandas de la comunidad para que podamos comenzar con un nuevo sistema.
  4. Tenemos lo que necesitamos para comenzar a reinventar la seguridad pública.
    • Experiencia: ¡El mayor recurso de Asheville es nuestra gente! El año pasado, Asheville usó recursos como miembro de los recursos de la Alianza Gubernamental sobre Raza y Equidad (GARE) para realizar un proceso de participación pública masiva en torno a la ordenanza sobre el ruido para garantizar la accesibilidad y la equidad en la toma de decisiones. ¡El futuro de la seguridad pública en Asheville merece un proceso al menos tan amplio y profundo! 
    • Recursos: Necesitamos mapear nuestros recursos y hacer auditorías de equidad de nuestra Ciudad, Condado, Autoridad de Desarrollo Turístico, Dogwood Health Trust y presupuestos regionales, luego exigir que muevamos dinero para invertir en curación, reparación y oportunidades en nuestra comunidad. 
    • Precedente: Se está utilizando el presupuesto participativo en Durham y Greensboro para unir a las personas de Carolina del Norte en torno a soluciones que hacen que sus comunidades sean seguras. La participación de la comunidad ha tenido desafíos durante la pandemia, pero también hemos aprendido algunas cosas y, de alguna manera, las plataformas digitales han aumentado la accesibilidad para los participantes. Creo que nuestra comunidad es ingeniosa y capaz de eliminar las barreras a la participación al tiempo que garantiza la equidad en la toma de decisiones sobre nuestro presupuesto, planificación y políticas. Al revisar el proceso de solicitud de juntas y comisiones, transmitir todas las reuniones cívicas en línea, mantener los comentarios públicos por teléfono y brindar servicios de traducción, puede ser más fácil sentarse a la mesa durante un proceso de toma de decisiones porque podrá servir o levante la mano sin tener que desplazarse hasta el Ayuntamiento. 
  5. Para terminar, creo que el mejor de los casos parece una tarea abrumadora, pero se trata de una emergencia y debemos actuar de manera adecuada. Cuando escucho el llamado para reinventar la seguridad pública en todo nuestro condado en este momento, encuentro la solicitud tremendamente generosa porque la pérdida de vidas de nuestros vecinos negros a manos de la policía ha sido tan trágica durante tanto tiempo. Tenemos que reinventar la seguridad pública para nuestro bienestar y para los jóvenes que serán testigos y llevarán adelante los próximos pasos. Amigos y vecinos, por favor, unámonos con toda la gracia y la humildad que podamos reunir porque lo requerimos nosotros mismos al reconocer nuestra humanidad compartida, escuchar, aprender y comprometernos con este esfuerzo crítico para nuestra liberación colectiva. Le pido su voto para el Concejo Municipal de Asheville el 3 de noviembre, y debido a que ninguna persona puede hacer esto sola, le pido que se una a mí para mantenerse ocupado en el trabajo para “Bout it Being Better”. 
    • Envíeme un correo electrónico con preguntas e ideas: 
    • La Coalición por la Justicia Racial publica regularmente llamadas a la acción y comparte información sobre lo que está sucediendo en Asheville y el condado de Buncombe. Están presentando una petición para Divest / Invest aquí.